Décès de Kai Nielsen, cofondateur et membre actif des premières heures des IPSO

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C’est avec tristesse que les IPSO ont appris le décès le 29 mars dernier d’un de ses cofondateurs et membres actifs des premières heures, Kai Nielsen.

Kai était l’un des philosophes sociaux et politiques les plus éminents du Canada. Il a également beaucoup écrit sur la théorie morale et sur la religion et la nature de la philosophie.

Après avoir obtenu son doctorat de l’Université Duke en 1959, il a occupé des postes universitaires au Marshall College (WV), à l’Amherst College (MA), à l’Université de New York (NY), à l’Université d’État de New York à Binghamton (NYU), à l’Université de Calgary (AB), Brooklyn College (NY), à l’Université d’Ottawa (ON) et à l’Université Concordia (QC). Il a également occupé des postes administratifs à l’Université de New York, au Brooklyn College et à l’Université de Calgary. Il est un ancien président de l’Association canadienne de philosophie et membre de la Société royale du Canada. Il a également beaucoup enseigné ou donné des conférences au Danemark, en Nouvelle-Zélande, en Norvège, en Islande, en Israël et en Afrique du Sud.

Au cours de sa carrière universitaire, s’étalant sur plus de 60 ans, il a publié 21 livres et plus de 400 articles sur la philosophie politique, la philosophie sociale, la théorie critique, l’éthique, la métaphilosophie et la philosophie de la religion. Il a beaucoup écrit sur Karl Marx et le marxisme, Jürgen Habermas, Isaiah Berlin, le pragmatisme, John Rawls, Gerald Allan Cohen, Ludwig Wittgenstein, Richard Rorty et Donald Davidson.

Son travail met en lumière de nombreux débats et controverses centraux de notre temps tels que le socialisme, le nationalisme, le cosmopolitisme, le nihilisme et la justice mondiale. Certains de ses livres et articles ont été traduits en français, espagnol, grec, chinois et polonais.

Depuis sa retraite, Nielsen s’est installé à Montréal, où il a continué d’écrire comme une voix unique de la gauche politique.

Kai a décrit son cheminement ainsi :

« J’ai cherché toute ma vie d’adulte à avoir une emprise convaincante sur la partie humaine du monde. Je parle ici d’une conception d’un monde florissant pour tous où il n’y aura pas de pauvres. Je cherche encore et encore de diverses manières d’exprimer clairement et de manière non évasive ce que serait ce monde et comment il pourrait être réalisé.

« Dans cette entreprise, mon amie, partenaire et collègue philosophe Jocelyne Couture m’a beaucoup aidé. Beaucoup de ce que j’ai appris, dit et écrit lui est redevable. Elle m’a aidé à échapper à la banalité, à la superficialité et à la non-clarté.

« Elle m’a également aidé à voir à la fois le caractère raisonnable et les justifications de la souveraineté du Québec. C’est quelque chose dont le Québec a besoin. Moi qui avais une aversion profondément ancrée pour le nationalisme, je suis arrivé à soutenir la souveraineté du Québec. J’espère que cela peut être réalisé sans laideur et sans ethnocentrisme. »

Toutes nos condoléances à Jocelyne Couture, toujours membre active des IPSO.

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